Le paléolithique

Le  paléolithique (âge de la pierre ancienne) s’étend

des premières activités humaines (aux alentours de 3 Ma BP)

jusqu’aux environs de – 12 000 / – 10 000 ans.

En Europe, c’est une période aux conditions climatiques tantôt préglaciaires, tantôt tempérées.

Le Paléolithique est l’époque où les humains sont des chasseurs-cueilleurs.

Ils tirent parti des ressources disponibles dans la nature : ils pratiquent la chasse et la pêche, certainement aussi la cueillette (dont évidemment il ne subsiste aucun vestige archéologique). (économie de prédation)

 

Outils, objets du Paléolithique

  • des outils de pierre taillée,
  • des outils en os sont également utilisés au Paléolithique supérieur,
  • Les outils en bois ont été rarement retrouvés, mais devaient être utilisés.
  • Les parures (coquillages, dents d’animaux, fossiles d’ammonites)

La céramique n’est employée qu’au paléolithique supérieur que pour réaliser de rares statuettes .

Le paléolithique se subdivise en trois périodes

  1. paléolithique inférieur : de – 2.9 Ma à -300 000 ans (BP) –

Outils : galet taillé, biface, hachereau – on trouve les galets aménagés en Afrique du Sud et en Afrique orientale : en Éthiopie et au Kenya ; en France, les plus anciens galets aménagés (- 1.8 Ma BP)  sont ceux trouvés en Haute-Loire, à Chilhac.

Maîtrise du feu (- 800 000 ans BP en Europe)


2. paléolithique moyen : de – 300 000 à – 30 000 ans  (BP) –

Outils : éclats, racloir, pointe ; apparition des premiers objets esthétiques et spirituels  – sépulture


3. paléolithique supérieur : de – 30 000 à – 12 000 (BP) –

Outils : lames, grattoirs, burins, outils en os et en bois animal, harpons, propulseur  –

Développement de l’art préhistorique.

C’est l’époque de l’apparition de l’Homo sapiens.

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